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加速研製新冠疫苗 從病魔手中搶奪生命

· 新冠與醫學防疫

隨著新冠病毒的蔓延,世界許多地方進入緊急狀態,人們希望揭開新冠病毒起源的面紗,以更好地開展預防和控制。但到目前為止,國際初步研究結論尚未明確新冠狀病毒的0號病原。

2月11日在日內瓦,衛生組織將新型冠狀病毒(2019-nCoV)引發的疾病正式命名為:2019冠狀病毒病,(COVID-19,即 Corona Virus Disease 2019)。

引起COVID-19的致病原是一種冠狀病毒。冠狀病毒是一個病毒家族,目前約有7種人類冠狀病毒被證明會引起感染。其中4種是季節性的,包括OC43和HKU1病毒等,每年都會導致疾病。其餘3種則被稱為突發性冠狀病毒,可以引起疾病的大規模爆發和流行。第一種是2002年出現的SARS冠狀病毒,第二種是2012年前後出現的引起中東呼吸綜合征的MERS冠狀病毒。現在出現的第三種人類冠狀病毒,也就是這次的新型冠狀病毒。它是SARS冠狀病毒的近親,其基因序列與SARS冠狀病毒有80%相似。

但是,在實際臨床過程中COVID-19的特徵和SARS並不一致。感染SARS病毒時,一旦出現咳嗽發熱等症狀時,鼻拭子、血液中的病毒載量就開始上升,當病人病重轉入重症監護病房後,病毒載量載到頂峰。但COVID-19不一樣,它酷似流感,即很早病毒載量就能到達高峰。被感染者剛出現症狀時,甚至在發作之前,病毒載量已經能到達峰值,隨著病情加重,實際上的病毒載量會呈下降趨勢,傳播力度要比SARS強很多,儘早隔離病原才是勝利的關鍵。雖然部分症狀與SARS相似(例如發熱、乾咳、呼吸困難),但是還有一些重要的差別,比如COVID-19感染患者不存在上呼吸道症狀(例如流涕、打噴嚏、喉嚨疼痛)和腸道症狀(例如腹瀉,見於20-25%SARS患者)。而SARS症狀為,痰(28%)、頭痛(8%)、咯血(5%)和腹瀉(3%)。

病毒的基本結構就是外面一個蛋白質外殼,裏面包裹著病毒的遺傳物質—核酸,核酸有兩種,DNA和RNA,新冠狀病毒是RNA病毒,且只有一條鏈,屬於單股正鏈RNA病毒,其特點是比較不穩定,容易發生變異。隨著核苷酸的排列順序發生的某種改變,病毒表達的蛋白質也發生改變,也許可以使病毒實力變得更厲害(毒力增強)或變得更弱(毒力減弱),也許讓病毒變得傳染性更強或減弱,均有可能。目前已經測得十幾株病毒的序列,彼此之間的序列同一性相當高,說明病毒暫時還沒有發生太多的變異。病毒大小約100納米,除了RNA和蛋白質外殼以外,外面還有一個由磷脂和蛋白組成的包膜。包膜對肥皂、酒精等消毒方式敏感,所以用75%酒精以及市售很多含氯消毒劑能夠殺滅病毒。

另外,新型冠狀病毒主要的傳播途徑還是呼吸道飛沫傳播和接觸傳播。綜上所述,加強個人防護一定要做到:

  1. 避免前往人群密集的公共場所。避免接觸發熱呼吸道感染病人,如需接觸時要佩戴口罩。
  2. 勤洗手。尤其在手被呼吸道分泌物污染時、觸摸過公共設施後、照顧發熱呼吸道感染或嘔吐腹瀉病人後、探訪醫院後、處理被污染的物品以及接觸動物、動物飼料或動物糞便後。
  3. 不要隨地吐痰。打噴嚏或咳嗽時用紙巾或袖肘遮住口、鼻。
  4. 加強鍛煉,規律作息,保持室內空氣流通。

新冠病毒對溫度非常敏感,56度30分鐘可殺死病毒。因此夏天是新冠病毒的低傳播期,預計秋冬季節捲土重來的可能性很大。

據世界衛生組織(WHO)官方網站數據,截至目前,全球有210多個國家和地區的800多萬人感染,死亡達4200例每日新增。此次疫情的嚴重程度超過了1918年西班牙流感、1957年甲型H2N2流感、1968年甲型H3N2流感等。

目前,各國都在積極尋找病原(蝙蝠是可能性很大的宿主),尋求擊敗新冠的方式,研發疫苗等。據世衛組織透露,目前全球已有超過120個候選新冠疫苗正在研發,其中8個正在進行臨床評估。

5月10日科興生物滅活病毒疫苗專案二期臨床完成,預計7月份試生產。

5月22日,世界權威醫學期刊《柳葉刀》線上刊登了中國軍事醫學科學院陳薇院士和江蘇省疾控中心朱鳳才教授團隊的腺病毒載體疫苗人體試驗臨床數據結果,1期臨床108名志願者全部有顯著的細胞免疫反應,這是世界首個新冠疫苗的人體臨床數據。

武漢生物製品研究所和北京生物製品研究所的兩個新冠滅活疫苗都已進入Ⅱ期臨床階段。兩組疫苗進度上前後大概差十天,分別開展Ⅰ期、Ⅱ期臨床。到目前為止,武漢生物製品研究所滅活疫苗開展的臨床已有1000多名志願者接種疫苗,北京生物製品研究所開展的Ⅰ期、Ⅱ期臨床合計170多人。

在全球疫苗的研發中,其他國家也在研發和試驗一些有優勢的新穎疫苗,在研發RNA和DNA疫苗方面,美國有幾個公司走在前列,如美國莫德納公司與國家過敏症和傳染病研究所合作研發的mRNA-1273疫苗,以及美國伊諾維奧制藥公司的INO-4800DNA新冠病毒疫苗也都在進行臨床試驗。近日,美國生物公司Moderna宣佈,其研製的全球首個新冠病毒mRNA實驗疫苗已完成一期臨床試驗,在少量志願者身上成功產生了免疫反應。這類疫苗的最大優勢是速度快,但由於是一類新疫苗,安全性尚待檢驗。

疫苗的研製通常需要數年時間,但造成全球30多萬人死亡的新冠疫情使得疫苗研發工作變得前所未有的緊迫。期待新冠疫苗早日完成臨床試驗,並早日投產。

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